星座运势有科学根据吗?

来源:未知2019-11-13 13:45

  该对星座认真吗?看看报章杂志最近多努力推销自家的“2014星座运势”,我们显然应该认真以对。

  每年年初,书店总会出现一大堆预测当年运势的书,但我怀疑有多少《BBC知识》的读者会信以为真。我当然不信,不过,这正好反映了我这个座冷静理性的个性嘛!科学家们通常不谈星座,杰出的科学哲学家卡尔波普爵士(Karl Popper)讲出了大多数科学家的心声:星象学这种东西根本不值一哂,因为任何真正的科学,都要能验证真伪,而星象学无法接受这般严峻的考验。换句话说,占星师没有讲出清楚的预言,所以无法与实际情形核对。

  卡尔爵士在某种程度上是对的。没错,很多星座预言都模模糊糊的,比方说“你这礼拜得不到赏识”(谁不是这样呢?)。但公平点说,星座预言并不全都语焉不详,有些讲得还满明确的。不过,也正是这些煞有介事的预言,证明了星座完全是废话──这些预言都在胡说八道。不用听信我的片面之词,你可以自己用科学方法验证看看:去Google查查那些占星师说你去年会怎样,然后想想是不是真有那么回事。以我自己为例,去年有个星座专栏是这样讲我的:“6月23日前运势很旺,但工作要到7月13日后才能得闲。”结果呢?去年都过完了,我还在等运势什么时候会旺起来,工作更从不得闲。

  很多“正经”的占星师为了避免落人口实,也对年度预测嗤之以鼻,说这根本是哗众取宠。他们把重心放在所谓的“命盘”,想从一个人出生时行星的位置,推测出这个人的个性。但这样也没好到哪里去,跟前段说的一样,这些预言不是无法验证,而是根本就在胡说。科学研究一再证明:这些依命盘所做的预测,准确度跟瞎猜没什么两样。

  既然如此,为什么星座还是大受欢迎呢(调查显示,约有四分之一的人对星座预言很认真)?我在想,这可能跟古时候人们相信“生命受宇宙力量摆布”有关。有些人认为宇宙力量会以众神的样貌呈现,有些人则喜欢用更抽象的概念来解释它。然而正因如此,我才对星象学这么光火。宇宙确实会影响我们,只是比星象学那些鸡毛蒜皮的小事要重大多了。

  早在上千年前,透过观察潮汐的涨落,人类就已经发现太阳、月亮对地球的影响了。十九世纪时,天文学家更进一步推测:行星对地球的影响可能比我们想象中还大。1920年代,塞尔维亚天文学家米卢廷米兰科维奇(Milutin Milankovi)指出,行星引力对地球轨道的影响,足以改变地球气候。大家现在普遍认为,地球轨道的变化会影响地表接收到的太阳辐射强度,促使冰河期出现。

  现在,科学家发现行星与地球生命有更多关联。前年发表于《天文学与天体物理学》(Astronomy and Astrophysics)的研究提出证据,显示行星轨道可能与太阳活动的周期有关*。先前曾有人提出太阳活动的周期可能与小冰河期(Little Ice Age)等事件有关,小冰河期则造成十四到十九世纪的饥荒。如果这套理论证明属实,则代表饥荒造成的社会骚动,可能确实与行星位置有关。

  也就是说,星象学相信行星位置会影响我们,从某方面来看也没错。这种“宇宙影响”的概念被盗用来四处胡诌下周运势,实在是很可惜。

  (摘编自《BBC知识国际中文版》杂志 文/Robert Matthews);译者/高英哲)

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